Hotel significava, especialmente, a residência do rei da França; mas o termo generalizou-se para designar o edifício suntuoso, imponente em relação aos demais da localidade, destinado afim relevante, de caráter público ou privado. Na historia da hotelaria no Rio de Janeiro têm-se a dimensão da importância destes locais nas cidades, não só como edificações iconográficas, mas, também, e principalmente, como suporte à infraestrutura de hospedagem dos centros de comércio e ou de lazer. E, assim, também, constata-se que desde a época do rei de França, todos os requisitos necessários aos ambientes de hospedagem mantêm-se com as mesmas características, ou seja, buscando o luxo e a completa aceitação das instalações pelo hóspede. A palavra hotel é recente e deriva de duas palavras francesas: “hostel”, que significa tropa, exército, bando, visitante, peregrino, estranho e “hospice”, que significa lugar onde se recebe e hospeda temporariamente pessoas estranhas. Partindo dessas derivações, tem-se que hotel é uma casa que recebe e hospedam visitantes, podendo ou não oferecer alimentação, entretanto oferecendo-lhes um quarto mobiliado. Estas definições de hotel, também são compartilhadas por outros autores, desde Cícero, historiador romano da Antiguidade, que associou a palavra ao termo “hospitium, ii” que significa hospitalidade, dada ou recebida, e hospitalidade, também proveniente do latim “hospitalitas, atis”, que significa o ato de oferecer bom tratamento a quem se dá ou recebe hospedagem, Já a definição oficial brasileira é de que hotéis “[…] são estabelecimentos destinados a proporcionar alojamento, mediante remuneração, com ou sem o fornecimento de refeições e outros serviços acessórios”.

Uma das questões que se deve considerar na história da hotelaria é a origem destes empreendimentos. Nos caminhos percorridos pelas caravanas, era vital a existência de paradas para descanso e abastecimento. De todas as rotas de comércio existentes, a mais antiga que se tem notícia e responsável pela implantação dos primeiros meios de hospedagem comercial foi a Rota da Seda, cujo monopólio pertenceu à China até o século III da Era Cristã. Há de se registrar que a rota de transporte da seda, estabelecida, provavelmente, a partir do Oitavo Milênio A.C., era composta por uma série de rotas interconectadas que nasciam em Changan (atual Xian), na China, até Antioquia, na Ásia Central, formando a maior rede comercial do Mundo Antigo, passando por Dunhuang, próxima a cidade de Turpan, grande centro de parada e abastecimento, vital para as caravanas, onde se dividia em três caminhos – Norte, Sul e Noroeste. Deste ponto, através de caminhos diferentes, chegava-se sempre a cidade de Kashi (atual Kashgar), local do primeiro entreposto comercial da Ásia. Toda a produção de seda era transportada, ora em caravanas a pé, formadas por animais e homens, ora em embarcações oceânicas, que ligavam comercialmente o Extremo Oriente e a Europa, e foram fundamentais para as trocas entre estes continentes até a descoberta do caminho marítimo para a Índia, que foi delineado por D. João II, no ano de 1497. Enfim, este caminho ligava o Império da Dinastia Han chinês, o Império da Pártia, o Império dos Kushana e o Império Romano, e sua contribuição reside no fato de que, além de ser uma estrada concreta e real, ela contribuiu, como uma via intangível, para o intercâmbio cultural, político, religioso e científico.

Londres – em Janeiro de 1774, David Low abriu o primeiro então chamado ‘Grand Hotel’. Pelo menos o nome era utilizado pela primeira vez. Ele convidou o Duque de Bedford para a abertura. O hotel foi projetado para ser a residência de uma rica clientela, com um preço superior de 15s./noite para uma suíte de dois quartos. O melhor lugar na igreja incluído! O primeiro grand hotel da Europa não abriu antes da chegada da ferrovia e das grandes massas de viajantes ao mesmo tempo, quando o conceito do grand hotel no coração de uma cidade, se tornou uma necessidade. Os novos hoteleiros daquele tempo, rapidamente incorporaram o termo grand hotel e passaram a oferecer grandeza em grandes números de estilo. Em 1870 o Grand Hotel foi estabelecido em Viena, Áustria. Ele tinha 300 quartos semelhantes. Mais importantes foram os elevadores de vapor que serviu os andares superiores. Assim, o gerente do hotel poderia vender quartos sob o telhado à mesma taxa que os quartos nos pavimentos inferiores. Este conceito de um Grand Hotel definiu um precedente sem rival em todo o mundo. A idéa era nova, de fato: todos os viajantes chegavam e eram “listados” em um sistema de igualdade de alojamento; Servir ativamente os hóspedes em vez de simplesmente aceitá-los; e Oferecem comodidades para criar uma “casa longe de casa”.

THE FIRST GRAND HOTEL no Mundo operava em Londres, U.K. entre 1774–1880. Fonte: London Metropolitan Archives (photographs)
THE FIRST GRAND HOTEL no Mundo operava em Londres, U.K. entre 1774–1880. Fonte: London Metropolitan Archives (photographs)

No n° 43 da King Street, em Covent Garden, a primeira casa que foi construída neste local, foi ocupado pelo Almirante Edward Russell em 1689, Tesoureiro- líder da Marinha e Comandante da frota naval Francesa, na guerra de 1689-97. Em Maio de 1697 ele foi condecorado Conde de Orford. Neste mesmo ano, ele alugou esta casa por 21 anos, de seu tio, o primeiro Duque de Bedford. Orford falecido em 1727, quem era bem à frente de seu tempo para os anos de 1770, quando os bairros residenciais passaram por degradação, que atingiu a casa de Orford, deixando de ser uma residência privada. Após 55 anos de locação, em Maio de 1773, David Low arrendou a casa para Residência de Verão, por £200 por ano e em 1774 a casa abriu como “Grand Hotel”. Em 1779, Low encontrava-se falido, sublocando a casa para Charles Richardson, ganhador da famosa premiação cabeça de leão. No ano seguinte o contrato de arrendamento foi renovado para Walter Richardson, comerciante de vinho, para vinte e um anos a £260 por ano.

Entre os anos de 1835-7 o recém-formado “Royal Institute of British Architect” tem sua primeira sede aqui, em um subarrendamento por £100 por ano, do avalista de Walter Richardson, Sir Henry Richardson. Nesta época, o Grand Hotel estava nas mãos do ex-ator e cantor W.C. Evans, quem fez durante os anos 1840 a casa bastante conhecida como Club-Noturno para divertidas noites no porão do Hotel. Em 1846 Mr. Evans foi sucedido por John Green, um estiloso “pai dos salões de música”, quem incluiu a ceia parte do estabelecimento, mantendo ainda o nome de “Evans”, prosperou grandemente. Em 1855 o arquiteto W. Finch Hill foi contratado para transformações que incluíam colunas de mármores e elaboradas iluminação à gás e as obras duraram 4 meses, para receber os provincianos visitantes em Londres, durante a semana “Cattle Show”. A nova decoração dos quartos foi aplaudida pelo gosto do publico, indicado como um dos mais elegantes quartos em Londres. Em 1871 alterações foram feitas no Salão de Musica, pelo arquiteto J. H. Rowley.

Em 1890 o Clube foi administrado por Colonel F. A. Wellesley, o local era apreciado pelo Príncipe de Gales e atraia os ricos aristocratas, que para adesão, deveriam fornecer patrocínio para as instalações e manutenção. Novos planos para alterações foram feitos e executados em 1911-12, fundaram o National Sporting Club, com ring para lutas de boxe ocupando o antigo Salão de Musica. Funcionou desta forma ate 1929, quando foi fechado. As instalações foram então tomadas pelo presente ocupante, George Monro, e mais uma vez: alterações, que incluíam inclusive a mudança da entrada principal para outra Rua, permanecendo em funcionamento atem 1935. Apesar de tantas mutilações na fachada da mansão, o nº 43 da King Street permanece um importante exemplo de mansão na cidade. Todo este histórico, levou à primeira concorrência entre a nova profissão dos hoteleiros, o gerente. Até hoje, hoteleiros de todos os continentes ponderam oportunidades para melhorar. Entre 1850 e 1920 grandes hotéis tinham surgiram em todo o continente, dando a cada cidade uma variedade de hotéis individuais. Por 1920, América impulsionou mais de 200 notáveis hotéis, seguindo as normas europeias. Enquanto esses hotéis foram um reflexo da Casa Fidalgo, Hotéis na África e Ásia raramente refletiam o estilo da nobreza local, e sim, com dificuldades, satisfazia a procura dos colonos viajantes, criando assim uma casa “Europeia”, o mais tarde, um padrão “Americano” para os viajantes que estavam longe de casa.

A Residência – Quartos não foram apenas alugados em uma base diária. Disposições para estadias de longa duração foram um assunto comum. Determinados hóspedes ainda utilizavam hotéis como sua casa. Foi a solução mais conveniente, diante de todas as amenidades em mãos, de equipe de limpeza e demais serviços domésticos para comodidades. Portanto, em muitos casos, hotéis se tornaram endereços permanentes. Sabemos de artistas que tinham feito o Chelsea Hotel em Nova Iorque sua residência. O hotel era tão cheio de que às vezes acreditava-se que este hotel nunca acomodava “qualquer” viajante. Salvador Dali fez do Le Meurice em Paris a sua casa e Oscar Wilde chamava Cadogan sua casa até que ele, homossexual, teve de fugir para Inglaterra, dos guardiões da moralidade. Ele se mudou para Paris, onde faleceu em um hotel, é claro. As suas últimas palavras, pelo menos atribuída, foram: “Eu odeio este papel de parede. Um de nós tem de ir.”.

O famoso Evan’s Music Hall, no nº 43 da King Street, em 1855, projeto do arquiteto W. Finch Hill. Fonte: London Metropolitan Archives (photographs).
O famoso Evan’s Music Hall, no nº 43 da King Street, em 1855, projeto do arquiteto W. Finch Hill. Fonte: London Metropolitan Archives (photographs).

Tarifas e Reservas – as tarifas dos quartos, em comparação com as de hoje – são iguais. A regra do polegar é o mesmo que temos agora: um luxuoso quarto de hotel custa por noite como muito um apartamento do mesmo tamanho, na mesma cidade, por mês. Mas as taxas não incluem os serviços de hoje. Todos os suplementos apareciam com o nome sugere “extra”. Antes de 1900, você pode encontrar a luz de velas para o seu quarto e madeira para a lareira, separadamente na fatura, bem como modesta taxa paga ao porteiro para transportar a sua sala ate o seu andar. Sobre o tema “andar”: como expliquei no Grand Hotel em Viena em 1870, com o advento do elevador à vapor (em meados do século XIX), pisos superiores de repente se tornaram rentáveis. Até então, quartos lá em cima não poderiam ser alugado à mesma taxa que os pisos inferiores. As reservas foram feitas por correio e por muitas vezes, muito antes da data de chegada. A “Lista de chegadas” era publicada em jornais diários, de forma a que todos na cidade soubessem exatamente quem tinha tomado a sua residência em um hotel! Esta pratica provia, talvez, a oportunidade de negócio, ao entrar em contato com esses viajantes. Também garantiu à sociedade local um atualizado “Quem é Quem” e em qual hotel os hóspedes estavam hospedados.

Palácios e hotéis – o desaparecimento da nobreza na Europa transformou muitos palácios em hotéis luxuosos. O “The Imperial” em Viena é um antigo palácio, por exemplo. Assim é o “Hotel de Crillon” em Paris, Palácio localizado à Place de la Concorde foi encomendado por Louis XV em 1758. O Hotel de Crillon na sua forma atual existe desde 1907, quando o edifício adquirido pela ilustre família Taittanger e se transformou em um Hotel luxuosíssimo. Hoje aguardam aos Sheiks Árabes para fazer a sobremesa como desde o início , quando o óleo, a alimentação natural dos ricos, para na primavera ou quando eles se cansam das suas residências com as suas centenas de quartos, garagens e estábulos e retiram-se em outros domínios.

A Cafeteria do Grand Hotel, 1774. Fonte: London Metropolitan Archives (photographs)
A Cafeteria do Grand Hotel, 1774. Fonte: London Metropolitan Archives (photographs)

Na Índia, Marajás transformaram suas suntuosas residências em castelos. Os ricos e famosos da Índia tinha uma longa tradição de se hospedar nos lendários hotéis ao redor do mundo. Para uma temporada, espalharam a atmosfera do Rajastan, Patiala ou Punjab entre a sociedade europeia, que se maravilhavam com a sua ilustre riqueza, cuidados dos exóticos hóspedes. Enquanto o Nawab de Bahawalpur ou o Maharaja de Patiala tinham suas luxuosas festas no Savoy Hotel London, ou simplesmente empregado o chef do Hotel Bristol de Viena por semanas a acompanhá-los através da Europa, é irónico que na volta para casa, lhes foi negado o direito de entrada em hotéis internacionais. Os hotéis ingleses desfrutaram o estatuto ex-territorial até que um industrial empresário indiano Tata construiu o Taj Mahal Hotel em Bombaim precisamente por esta razão (foi negado a ele, uma vez, a entrada em um dos mais conhecidos hotéis de Bombaim Britânica). No Raffles de Singapura um sinal ainda podia ser visto após a II Guerra Mundial, Aviso: “No Dogs and Locals!”. Marajás e empresários tornaram-se famosos hoteleiros, emprestando seus nomes para estabelecimentos como o igualmente lendário “Lake Palace” ou “The Rambagh Palace”.

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