JUSTOS-CAPA- PAUL GRÜNINGER

No Museu do Holocausto – Yad Vashem – em Jerusalém, existe uma árvore plantada em homenagem a cada “Justo entre as Nações”, título concedido pelo governo de Israel em reconhecimento a todos os não-judeus que durante a Segunda Guerra Mundial salvaram vidas de judeus da sanha sanguinária do nazismo.

Paul Grüninger é um  Justo entre as Nações.

Paul Grüninger (27 de outubro de 1891 – 22 de fevereiro de 1972) foi o comandante da polícia do cantão de St. Gallen, na Suíça, que faz fronteira com a Alemanha e a Áustria.

PAUL GRÜNINGER-perfilApós a anexação da Áustria pelo regime nazista alemão, a Suíça fechou sua fronteira também aos judeus que chegavam sem permissão de entrada apropriada.

Em agosto e setembro de 1938, após a anexação, Grüninger salvou cerca de 3.601 refugiados judeus dos nazistas na Áustria, permitindo-lhes entrar na Suíça.

Em outubro de 1938 as negociações entre a Suíça e a Alemanha nazista levaram a estampar o infame “J” nos passaportes emitidos para judeus.

À medida que a situação piorava o número de refugiados que tentavam entrar ilegalmente na Suíça atravessando a chamada fronteira verde para se proteger do Holocausto aumentou.

O então funcionário suíço de 47 anos decidiu no verão de 1938 não enviar de volta os refugiados para a Alemanha onde o antissemitismo violento era a política oficial do Estado, enfrentando os riscos de violar as instruções explícitas de seu governo e sofrendo as consequências.

Além disso, para legalizar o status dos refugiados, ele falsificou os vistos dos refugiados, de modo que seus passaportes mostraram que tinham chegado à Suíça antes de março de 1938, quando a imigração para a Suíça tinha sido restringida.

PAUL GRÜNINGER-Aimée StitelmannAs manipulações de datas permitiram que os recém-chegados refugiados judeus fossem tratados como legais, e eles tinham que ser levados para o campo de Diepoldsau.

Lá, ajudados pelas organizações judaicas, os refugiados aguardavam as suas autorizações para estada temporária na Suíça ou a sua partida para um destino final.

Grüninger apresentou falsos relatos sobre o número de chegadas e o status dos refugiados em seu distrito e até pagou com seu próprio dinheiro a compra de roupas de inverno para refugiados carentes.

Um amigo de sua família, que trabalhava em um posto fronteiriço advertiu-o sobre os riscos que estava tomando.

Disse-lhe que estava na lista negra da Gestapo e que deveria ficar longe da Alemanha. No entanto, Grüninger não prestou atenção a este aviso e continuou com suas atividades ilegais.

PAUL GRÜNINGER-Jakob SpirigA Gestapo tomou consciência de suas atividades por causa de uma mulher judia que havia sido ajudada por ele. A mulher tinha deixado suas joias para trás em um hotel em Bergenz, na Áustria.

Uma vez na Suíça, ela pediu a Grüninger para ajudá-la a recuperar seus pertences. Para isso, entrou em contato com Ernest Prodolliet do Consulado da Suíça naquela cidade austríaca. Como ele havia trabalhado com Prodolliet em várias missões semelhantes, sentiu que podia confiar nele.

Em uma carta aos parentes em Viena, a mulher escreveu: “Há um capitão de polícia maravilhoso chamado Paul Grüninger. Ele me prometeu que iria cuidar de minhas joias e trazê-las para mim do hotel do nosso amigo.”

A carta foi interceptada pelos nazistas. A Gestapo aprisionou o dono do hotel e confiscou as jóias. A partir desse momento, a Polícia Secreta alemã decidiu vigiar os movimentos de Grüninger.

Pouco tempo depois, as autoridades alemãs informaram às autoridades suíças das façanhas de Grüninger .

O governo federal suíço iniciou uma investigação, após o que Grüninger foi demitido pelo governo sem aviso prévio em março de 1939.

PAUL GRÜNINGER-fronteiraO julgamento de Grüninger no tribunal distrital de St. Gallen abriu em janeiro de 1939 e se arrastou por mais de dois Paul Grüninger-ponteanos.

Em março de 1941, o tribunal considerou-o culpado de descumprimento de dever e má conduta oficial.

Seus benefícios de aposentadoria foram cancelados, foi multado e teve que pagar os custos do julgamento.

O tribunal reconheceu suas motivações altruístas, mas considerou que, no entanto, como funcionário do Estado, era seu dever seguir suas instruções.

Grüninger foi degradado, demitido do serviço policial e também condenado a uma multa e perda do direito à pensão.

Em ostracismo e esquecido, Paul Grüninger viveu o restante de sua vida em circunstâncias difíceis.

Apesar das dificuldades, ele nunca lamentou sua ação em favor dos judeus. Em 1954 explicou seus motivos:

“Era PAUL GRÜNINGER-RUAbasicamente uma questão de salvar vidas humanas ameaçadas de morte. Como poderia então considerar seriamente esquemas burocráticos e cálculos?”

Em dezembro de 1970, como resultado de protestos na mídia, o governo suíço enviou a Grüninger “uma carta um pouco reservada de desculpas, mas se absteve de reabrir o seu caso e reinstalar sua pensão”.

Paul Grüninger morreu em 1972, sem reabilitação pelas autoridades suíças.

Após sua morte, Paul Grüninger foi trazido parcialmente à memória pública por publicações que começaram em 1984, e as etapas para o reabilitar foram ajustadas ao movimento.

A primeira tentativa foi rejeitada pelo Conselho suíço, e somente em 1995, o governo federal suíço anulou finalmente a condenação de Grüninger. O tribunal distrital de St. Gallen revogou o julgamento contra ele e cancelou todas as acusações.

PAUL GRUNINGER - St_Gallen_Grüningerplatz_StrassenschildTrês anos mais tarde, o governo do cantão de St. Gallen pagou uma indenização aos seus descendentes e, em 1999, também o chamado relatório da Comissão Bergier participou na reabilitação de Grüninger, bem como para reabilitar as pessoas sobreviventes que tinham sido condenadas durante o período nazista.

Na Suíça, por sua assistência aos refugiados, 137 mulheres e homens que haviam sido condenados pelos nazistas, receberam reabilitação pública em 2009.

Em 1971 a fundação Memorial do Holocausto, o Yad Vashem, em Jerusalém, homenageou Grüninger como um dos Justos entre as Nações.

Em sua homenagem uma rua localizada no bairro de Jerusalém do norte de Pisgat Ze’ev foi denominada com seu nome.

Em 1997, foi produzido um documentário com os sobreviventes. Em 2014 foi lançada uma longa-metragem de ficção: O caso do capitão de polícia Paul Grüninger.

 

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