Falaremos hoje de um Rabi que mudou para sempre a História judaica com sua genialidade, se há alguém que possamos chamar de ”GÊNIO’‘, com certeza é o RABI ELIAHU DE VILNA, O ”GAON DE VILNA” ZTZK”L. Vamos para a Lituânia, terra outrora rica e transbordante de Torá.

A maioria dos judeus contemporâneos já deve ter ouvido falar deste prodígio estudioso, seu vasto conhecimento e seu compromisso profundo em explorar todos os aspectos do conhecimento e da educação judaica.

RABI ELIAHU BEN ZALMAN KREMER ZTZK”L, conhecido como  ”GRA – de ”GAON RABENU ELIAHU ” OU ”GAON MI VILNA” – GÊNIO DE VILNA – nasceu em 1720 em Vilna ( atual Vilnius), capital da Lituânia. Entre os judeus a cidade era conhecida como “Yerushalayim Mi Lita” (”Jerusalém da Lituânia”), porque ela sempre teve uma reputação de abrigar grandes eruditos de Torá – sendo o Gaon foi a coroa de Vilna.

vilne gaon1A palavra “Gaon” significa ”gênio” e em nenhuma pessoa poderia este título ser mais apropriadamente concedeu do que sobre o Rabi Eliahu de Vilna. Rabino Eliahu foi provavelmente o líder judeu mais influente na história moderna.
A GENIALIDADE E HUMILDADE DO GAON:

Ele era indiscutivelmente um gênio entre os gênios. Quando criança, sua fama já se espalhou como um prodígio da nota. Até o momento ele estava em seus vinte e poucos anos, ele era conhecido, de tal forma que quando se diz “Gaon” ( “o grande” ou o “gênio incrível”) refere-se a apenas uma pessoa: o Gaon de Vilna .

Grandes habilidades Rabi Eliahu começou a mostrar em uma idade muito precoce. Com a idade de sete anos deu o seu primeiro discurso público, exibindo um intelecto plenamente desenvolvido. Até o momento em que ele alcançou a idade de dez anos, ainda aprendia com professor, daí em diante tinha avançado tanto nos estudos até o ponto que ele já não precisava dele.

Quando ele ainda era um jovem, Rabi Eliahu aceitou sobre si mesmo “Galut pratit”- exílio particular auto-imposto (uma prática comum entre os Sábios naquela época), no qual ele vagou de comunidade para comunidade como um mendigo. Isso durou por um período de alguns anos depois do que ele voltou para a cidade de Vilna.

O Gaon contava com uma memória fotográfica incrível. Diz-se que ele não tinha “memória”, porque tudo o que ele aprendeu foi tão fresco como se ele tivesse acabado de aprender isso. A partir da idade de maturidade, alguns dizem que desde a idade de 20, outros dizem que a partir dos 30 anos, até à idade de 70 (durante pelo menos 40 anos de sua vida), ele nunca dormia mais de 2 horas sobre 24, e ele nunca dormia mais de 30 minutos consecutivos. Combine tal diligência com uma mente de todos os tempos e nos dá alguma idéia de que tipo de pessoa que estamos falando.

Sua justiça e bondade também foram lendárias. Apesar de sua pobreza pessoal ele sempre deu 20% de sua renda para a caridade. Ao ser informado de uma necessidade especial, como casar uma órfã ou resgate de um cativo, ele frequentemente deduzia o dinheiro de suas necessidades pessoais para contribuir. Apesar de sua constante diligência no aprendizado ele sempre manteve uma orelha para fora para as pessoas em necessidade e era conhecido por interromper os estudos, a fim de se reunir com parentes de uma pessoa em necessidade de convencê-los a ajudar a outra parte.

Há uma história sobre o  Gaon que ilustra o tipo de bondade que ele era capaz: A cidade de Vilna paga um pequeno salário mensal para o Gaon. (Note-se que o Gaon recusou-se a aceitar qualquer posição oficial na comunidade, apesar do fato de que ele era geralmente visto como o líder da comunidade.) O indivíduo que foi responsável por entregar este dinheiro ( da comunidade para o Gaon)  tomou tomou maior parte do dinheiro para si mesmo. O Gaon, que percebeu o que estava acontecendo, não o acusou de fazer isso, nem disse a ninguém sobre o furto, porque ele não queria envergonhar a pessoa responsável. Na verdade, nós sequer saberíamos deste incidente, se o culpado não tinha confessado em seu leito de morte !!!

Apesar dos esforços de sua parte para esconder sua grande justiça e conhecimento fenomenal, ele logo foi famoso como um grande Tsadik (justo) e um Gênio de Torá. Na idade de 35 ele foi abordado por um dos principais sábios da época, Rabi Yonatan Eybschutz ZTZK”L, para agir como intermediário no conflito entre ele e outro grande sábio, o Rabi Yaakov Emden ZTZK”L.

A gama de conhecimento do Gaon foi absolutamente impressionante. Não havia nenhum assunto que ele não sabia intimamente. Além de todo o corpus de escritos judaicos, ele sabia matemática, astronomia, ciência, música, filosofia e linguística. Ele não estudava os textos matemáticos de sua época, mas a partir de a matemática da Torá e do Talmud ele deduziu princípios matemáticos e fórmulas. O interesse do Gaon em todas as ciências foi baseada em sua esperança de adquirir conhecimento  da Torá. Ele disse que se um  Sábio não aprendesse matemática, astronomia, ciência, etc… então não se podia apreciar plenamente a Torá.

GAON DE VILNA E OS CHASSIDIM:

O movimento de Chassidu, iniciado por Rabi Baal Shem Tov ZTZK”L, de quem já falamos aqui:     http://portaljudaico.com.br/rabi-israel-ben-eliezer-o-baal-shem-tov/,espalhou-se rapidamente por toda a Europa Oriental e redondezas, eventualmente, em desvantagem a população não-Chassidica dos judeus observantes. Os Chassidim chamavam os não-Chassidim de “Mitnagdim”, que significa “oponentes”.

O Gaon entrou na briga contra o Chassidismo não na base de observação em primeira mão, mas a partir de evidências de que foi trazido a ele por outros. Sua principal preocupação era que a Chassidut iria se degenerar em um culto de extremismo, mágica, ”milagres” por meio de charlatanismo e todos os tipos de crenças que são contrárias ao judaísmo.

Ele também tinha medo de que o movimento Chassídico iria perpetuar ainda mais o potencial do surgimento de Falsos Messias. Por isso, ele fez tudo em seu poder para impedir que isso aconteça. Que incluiu a assinatura de uma proibição de excomunhão (”Cherém”) contra os chassidim.

A proibição do Gaon não era para ser ignorada. Os Chassidim estavam constantemente forçados a se defender. No prazo de 35 anos após a morte do Gaon,  o Chassidismo tornou-se o firmou-se e toda a disputa amarga tornou-se desarmada. No entanto, na sua oposição ao Chassidismo, ele virou o movimento longe do extremismo. Ele era um inimigo tão formidável que  os Chassidim foram forçados a entrar em acordo com as críticas que foram levantadas contra eles. Uma vez que eles chegaram a esses termos, eles foram capazes de cortar os excessos que haviam surgido.

Mais do que ninguém, ele não permitiu que os Chassidim  caíssem em excessos, o que lhes teria impulsionado, eventualmente, para fora da vida judaica.

Para todos os efeitos, a controvérsia terminou no início de 1800 com a introdução do movimento ”Haskalá” ( ”Iluminismo” judaico) um movimento anti-religioso que criou uma necessidade: de todos os judeus religiosos se unirem para formar uma frente comum.

Apesar da oposição do Gaon para com a Chassidut, ele foi amplamente reconhecido por todos os grupos como a autoridade e líder de sua geração. Na verdade, quando após o Gaon faleceu certos grupos de Chassidim expressaram felicidade com a notícia da sua morte, mas o Rabi Shneour Zalman de Liadi ZTZK”L, o primeiro Rebe de Lubavitch, um dos líderes mais proeminentes do Movimento Chassidico naquele tempo, emitiu uma carta pública proibindo tais coisas e exigindo que seus seguidores falassem sempre da grandeza do Gaon.

 

SUA ERUDIÇÃO E LEGADO DE TORÁ:

 

Para o Gaon,  o ”limud HaTorá” (o estudo da Torá) era de suma importância e esta ética foi totalmente exibida de sua parte. Sua diligência no aprendizado foi insuperável. O filho do Gaon testemunhou que durante cinquenta anos seu pai não dormir por mais de duas horas em um período de 24 horas. Sua amplitude de conhecimento foi incrível. Ele era capaz de afirmar a partir da memória o número de vezes que um sábio foi mencionado em nenhum livro em particular do Talmud .

Seu conhecimento de ambas as partes reveladas e a ocultas da Torá foram incomparáveis. O conhecimento secular  do Gaon  foi considerado um complemento vital para o estudo da Torá. Ele foi bem em quase todos os campos seculares e autor de livros sobre gramática e matemática.

Uma de suas primeiras grandes realizações foi estabelecer textos corrigidos para todas as principais obras de estudos judaicos. Temos encontrado uma vez que muitos dos antigos textos, originais em bibliotecas em todo o mundo, e nós vimos que o Gaon foi infalivelmente correto em mudar o texto existente na época em que o texto real era.

O Rabi Chaim de Volozhin ZTZK”L, um de seus alunos, escreveu que quando o Gaon tinha que fazer uma emenda no Talmud, ele jejuava antes. A coisa mais fácil é mudar um texto em conformidade com a ideia de alguém ou em prol de um grupo, e muitos estudiosos faziam. Depois de um tempo ela se torna uma farsa, e cria o oposto do que o texto original está tentando passar. No entanto, o Gaon  jejuava para conseguir o apoio do Céu na mudança que ele estava prestes a fazer no texto.

Possivelmente esta foi a maior contribuição do Gaon ao povo judeu era suas notas corretivas na maioria dos nossos textos antigos, especialmente o Talmud. Ao longo dos séculos erros tinha havido em vários textos principalmente devido a erros de escriba. (Nós estamos falando aqui sobre outros escritos, não da própria Torá). As regras para escrever a Torá são tão rigorosas que um erro de escriba é quase impossível e, extraordinariamente raro.

Mas em outros escritos, antes da invenção da imprensa , tais erros como não ocorrem raramente passam despercebidos por tempo suficiente para serem duplicados em outros livros. Estes erros foram sérios obstáculos para estudos avançados do Talmud e outros textos. O Gaon, com o seu conhecimento fenomenal da totalidade da literatura  da Torá, foi possivelmente o único indivíduo capaz de criar correções de autoridade destes textos. Não há quase nenhum texto antigo do  Talmud e outros escritos que não produz as notas da Gaon.

O Gaon reavivou o estudo do Talmud Yerushalmi ( ”de Jerusalém”) e outros textos antigos, tentou criar harmonia entre as diferentes passagens que confundiam estudiosos em outras gerações e meticulosamente traçou as fontes dos pareceres do Shulchan Aruch (Código da Lei Judaica)

O Gaon não só foi bem fundamentado em todas as áreas do conhecimento revelado, mas ele também foi o maior Cabalista (místico) de seu tempo – mesmo que ele falou muito fortemente contra o estudo da Cabalá e um de seus principais objeções ao Chassidismo foi sua dependência de ideias cabalísticas.

Interpretações da Torá e do Talmud do Gaon são absolutamente geniais. Há uma série de livros que foram escritos após a sua morte por seus discípulos e estes tipos de livros ainda continuam sendo escritas hoje. Alguns fornecem sua visão sobre quase todas as palavras da Escritura. Outros reúnem algumas de suas frases famosas.

GAON COMO PAI DE TODAS AS YESHIVOT:

MOVIMENTO DE ”MUSSAR”:

Por quarenta anos o Gaon estudou em isolamento, a partir desse ponto em diante ele começou a tomar estudantes dos notáveis estudiosos da Torá da época. A maior parte dos escritos que temos hoje do Gaon foram transcritas por esses estudantes. Um dos mais famosos dos estudantes da Gaon foi o Rabi Chaim de Volozhin ZTZK”L fundador da Yeshivas Volozhiner . Esta Yeshivá  foi o principal centro de estudo da Torá na Europa por cerca de 100 anos e é antepassada da maioria da Yeshivot que existem hoje.

O Gaon é visto como o pai espiritual do Movimento ”Mussar” (ÉTICA), uma das principais grandes tendências filosóficas e sociais dos judeus europeus no século XIX e fundada pelo Rabi Israel Salanter ZTZK”L ( já falamos sobre um dos alunos do Rabi Salanter aqui: http://portaljudaico.com.br/rabi-shmuel-salant-o-reb-de-yerushalaim/ .

Colocado de forma sucinta, o Movimento Mussar veio não só para restaurar a moralidade ao plano mais alto na vida judaica, mas para enfatizar o desenvolvimento de traços de caráter adequadas como sendo a coisa mais importante na vida (embora não à custa da Torá).

Um aforismos mais famosos do movimento foi:

“Se alguém tem apenas 10 minutos por dia para estudar, o que deve um escolher, Mussar ou Talmud?” A resposta é: “Estudo do Mussar, e então você verá que você tem mais de 10 minutos no dia ! “

 

O Movimento Mussar, com sua ênfase na auto aperfeiçoamento e auto análise, é quase uma reformulação psicológica da pessoa. Essa foi uma herança direta do Gaon.

O Gaon foi também o pai do que nós chamaríamos hoje o Movimento Yeshivá. Antes do Gaon, o “sistema” era: que as pessoas aprendessem por conta própria com um rabino de sua comunidade na sinagoga, e aqueles que se mostrassem proeminentes nos estudos, viajavam para outras cidades, para se juntarem com grandes Rabinos e continuavam aprendendo  mais e mais com eles. Não havia nenhum tipo formal de ensino superior sistemático.

  O ensino superior formalizado começou com o Rabi Chaim de Volozhin ZTZK”L, e que tinha sido ideia do Gaon. Até então, um jovem judeu que tinha uma boa mente e queria estudar tinha um endereço fixo: Limud Torá. Ele não foi aceito no mundo exterior, e quase nenhum  elemento do mundo exterior infiltrou no mundo judaico.

Durante o tempo de vida do Gaon, isso começou a mudar. Grandes Universidades surgiram na Europa, surgiu também  o ”Iluminismo” que confrontava  a mente judaica agora. E para Torá para vencer a competição, ele teve que usar, por assim dizer, as armas da oposição. E isso é realmente o Movimento de Yeshivá. Foi uma tentativa dos estudiosos  de Torá para formalizarem a sua educação, para colocá-la em um quadro moderno, para torná-la competitiva no quesito Disciplina.

GAON – UM À CADA MIL ANOS:

O Gaon viveu em uma época de grandes personalidades – ainda assim ele ofuscou todos eles. Rabi Israel Lifshitz ZTZK”L, autor do comentário ”Tiferes Yisrael” à Mishná, escreveu:

“Há uma estrela que brilha em nosso firmamento: o Gaon de Vilna. Uma vez à cada mil anos essa pessoa vem ao mundo. Apenas uma vez em mil anos é que esta estrela cadente vem à Terra e ilumina a Torá para nós de tal maneira “.

 

GAON, O PAI DO SIONISMO RELIGIOSO:

 

Em sua vida, o Gaon queria deixar a Lituânia e viajar para a Terra de Israel. Diz a lenda que ele partiu mais de uma vez, mas cada vez que ele fez, aconteceu algo que o impedia. Ele percebeu que isso era um sinal do Céu: que não queria que ele fosse para a Terra de Israel e abandonasse os judeus desamparados na diáspora.

O Gaon incentivou seus alunos a fazer Aliá, o que muitos fizeram em três grandes ondas que começaram em 1808. Eventualmente, milhares de discípulos e suas famílias se mudaram para a terra de Israel. Como resultado, em meados do século XIX, a maioria da população de Jerusalém era judaica, pela primeira vez desde a invasão romana, e assim permanece desde então.

Em Jerusalém hoje a maioria dos costumes em lei judaica e reza  segundo o costume Ashkenazi, segue os do Gaon. A influência do Gaon foi, portanto, enorme em sua geração e em todas as gerações posteriores.

Tudo graças à visão de um único Gênio em uma sala de estudos na Lituânia.

A forte convicção do Gaon de Vilna sobre a necessidade de o povo judeu realizar coisas práticas sobre suas queixas sobre a sua antiga casa, foram excelentemente expressas no volume chamado de Kol HaTor, que foi escrito por seu aluno Rabi Hillel de Shklov ZTZK”L.

 

O livro cita as palavras do profeta Ishaiahu (54:2-3), que disse: ” Expanda (”Archivi” em hebraico) o lugar de sua tenda e estenda a sombra de seus quartos sem poupa-las … porque você vai espalhar-se para a direita e para a esquerda e seus descendentes herdarão as nações, e fará habitáveis as cidades assoladas.”

O ”Kol HaTor” diz em nome do Gaon de Vilna que estes versos são a chave para a redenção judaica, porque o que o profeta Ishaiahu chamou de “Archivi” de um mandamento – uma chamada para ação em todo o mundo judeu se mudar para Israel e se estabelecer em todos os lugares da Terra.

Ele, assustadoramente, nota que a única alternativa para “Archivi” o crescimento judaico e a expansão, é “Achrivi” (hebraico para ”destruição”). Em outras palavras, não há nenhuma possibilidade de recuo.

Finalmente, o Gaon diz, “sabemos de antemão que todos os tesouros preciosos incluídos na bênção de Archavá (Expansão) só virão se o povo de Israel primeiro realizar as ações em um despertar da terra.”

Com estas palavras, o Gaon de Vilna estabeleceu um claro desafio para cada um dos judeus no mundo, delineando a nossa tarefa de não sentar-se passivamente e esperar a redenção no exílio, mas agir e trazê-la para nós.

Através desta nova abordagem, o Gaon tornou-se o precursor do sionismo moderno, um forte defensor do ativismo judaico e um restaurador da auto confiança e da auto estima do Povo de Israel.

 

DESCANSO DO GAON:

O Gaon morreu na semana intermediária de Sucot, 18 de Tishrê de 1797 e foi enterrado em Vilna. A União Soviética, como grande Estado Socialista Progressista amante da paz, transformou todo o cemitério judeu em Vilna em um campo de futebol após a Segunda Guerra Mundial. No entanto, através dos esforços de alguns judeus um punhado de sepulturas foram preservados, uma das quais é a do Gaon de Vilna. Um novo túmulo e o mausoléu foi construído lá … em frente ao campo de futebol.Vilna Gaon tomb

O Vilna Gaon tornou-se para o  Judaísmo Ashkenazi – Mitnagdim,  o que o Baal Shem Tov foi para o Chassidim. Com ele, a história judaica moderna na Europa Oriental começa. O Gaon sela uma era e Baal Shem Tov inicia uma outra.

Que os méritos do Sagrado Gaon de Vilna protejam todo Povo de Israel, AMÉN!!!

 

 

 

 

 

 

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