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Lee J. Cobb, um dos principais atores do cinema americano durante três décadas no período pós-Segunda Guerra Mundial, nasceu Leo Jacoby no Lower East Side de Nova York em 8 de dezembro de 1911.

Filho de um editor de jornal judaico, o jovem Leo era uma criança prodígio na música, dominando o violino e a harmônica. Todas as esperanças Lee J. Cobb-Karamazovde uma carreira como um virtuoso de violino foram quebradas quando ele fraturou o pulso, mas seu talento na harmônica pode ter lhe trazido seu primeiro sucesso profissional.

Na idade de 16 ou 17 anos  ele fugiu de casa para Hollywood para tentar se tornar um ator.  No entanto, depois que Leo foi incapaz de encontrar trabalho, ele voltou para a cidade de Nova York, onde frequentou a City College de Nova York à noite para estudar contabilidade enquanto atuava em dramas de rádio durante o dia.

Mais tarde Cobb tentou sua sorte na Califórnia mais uma vez, fazendo sua estréia como ator de teatro profissional no Pasadena Playhouse em 1931.

Depois de voltar a sua Nova York natal, fez sua estréia na Broadway numa peça de Dostoiévski (Mais tarde em sua carreira, Dostoiévski provaria mais de um encanto, com o papel de Cobb como Pai Karamazov em Os Irmãos Karamazov em 1958 que lhe garantiu sua indicação ao segundo Oscar).

Cobb se juntou ao Grupo Theatre politicamente progressista em 1935 junto com Elias Kazan e Lee J. Cobb-caixeiro-viajante2Julius Garfinkle (mais tarde conhecido como John Garfield).

Todos eles foram mais tarde investigados pelo famigerado Comitê de Atividades Antiamericanas durante o auge da histeria do macartismo.

Foi como um tipo diferente de patriarca que ele marcou seu maior sucesso. Cobb conseguiu a imortalidade ao dar vida ao personagem de Willy Loman na produção original de Broadway em 1949, Morte de um Caixeiro-Viajante de Arthur Miller

Sua performance foi um grande feito que se iguala a Edwin Booth como Richard III e John Barrymore como Hamlet nos anais do teatro americano.

Miller disse que escreveu o papel especialmente para Cobb em mente. Mas o filme só pode ser realizado com Fredric Marsh no papel principal.

A caça ás bruxas do macartismo impediu que Lee J. Cobb fizesse o papel para quem o autor da peça o escolhera apesar de que a interpretação de Fredric Marsh tenha sido magistral.

Antes de triunfar com a peça de Miller no teatro, Cobb havia aparecido na Broadway um punhado de vezes na década de 1940. Sua aparição final na Broadway foi como Rei Lear de Shakespeare.

Apesar de já ter aparecido em duas produções anteriormente, a carreira de Cobb começou de fato em 1937 com os westerns Vingança de Irmão (1937), Fim da Quadrilha (1937) e durou quase 40 anos até sua morte.

Depois de um hiato enquanto servia na Força Aérea do Exército durante a Segunda Guerra Lee J. Cobb-sindicatoMundial, Cobb retomou a carreira em 1946.

Sua carreira cinematográfica atingiu seu ápice artístico na década de 1950, quando foi indicado duas vezes ao Oscar de Melhor Ator Coadjuvante, por seu papel como Johnny Friendly em Sindicato de Ladrões (1954) e como o pai Fiódor Pavlovitch Karamázov em Os Irmãos Karamazov de Dostoievski (1958).

Outros memoráveis papéis na década de 1950 incluíram o sagaz juiz Bernstein em O Homem do Terno Cinzento (1956), o psiquiatra Dr. Luther em As 3 Faces de Eva (1957) com base em um caso real, e numa interpretação magnífica como membro do júri volátil em 12 Homens e uma Sentença (1957), com Henry Fonda, filme constantemente reprisado pela TV.

Foi na década de 1950 que Cobb alcançou o tipo de fama que a maioria dos artistas temia: ele foi chamado perante o Comitê de Atividades Anti-Americanas da Câmara sob acusações de ser ou ter sido comunista.

Lee J. Cobb-tribunalAs acusações estavam enraizadas na filiação de Cobb no Group Theatre 20 anos atrás Outros membros do Theatre já investigados incluíam Elia Kazan o qual deu um testemunho entregando atores e John Garfield , que se recusou a entregar.

Um fato que o deixou magoado para o resto da vida foi ter sido forçado a também entregar nomes de atores considerados suspeitos ao Comitê.

Antes disso havia chegado a uma situação desesperadora. Afastado dos estúdios por ter sido incluído entre os 10 acusados de Hollywood  pelo macartismo, ficou sem condições de subsistência e sua mulher teve um colapso nervoso devido à perseguição ao seu marido, precisando Lee J. Cobb-cartaz filmeser internada  em uma instituição pública.

Ironicamente, ele ganharia sua primeira indicação ao Oscar no Sindicato de Ladrões (1954), dirigido e escrita por informantes do Comitê. Kazan e Budd Schulberg.

Grandes filmes em que Cobb apareceu depois de atingir seu patamar de carreira incluem a adaptação de Otto Preminger da ode do escritor Leon Uris ao nascimento de Israel, Exodus (1960).

Seguiram-se o espetáculo em Cinerama  A Conquista do Oeste (1962); As paródias de espionagem de James Coburn, Flint Contra o Gênio do Mal (1966), e Flint: Perigo Supremo (1967); O primeiro filme de detetive de Clint Eastwood, Meu Nome É Coogan (1968); E o último filme do lendário diretor William Wyler, A Libertação de LB Jones (1970).

Além de seus papéis freqüentes como coadjuvante em filmes, Cobb apareceu frequentemente na televisão. Ele interpretou o juiz Henry Garth em O Homem de Virgínia (1962).

 Cobb fez aparições freqüentes em outros programas de TV. Seu último grande papel em filme de Hollywood foi o do detetive policial Lt. Kinderman em O Exorcista (1973).

Cobb foi casado duas vezes. O primeiro casamento foi em 1940 com Helen Beverly. Tiveram dois filhos e divorciaram-se em 1952. O segundo Lee J. Cobb-lápide3casamento foi com Mary Brako Hirsch, atriz de teatro iídishe e de cinema em 1957 até a morte de Cobb. Também tiveram dois filhos.

Lee J. Cobb morreu de um ataque cardíaco em Woodland Hills, Califórnia, em 11 de fevereiro de 1976, aos 64 anos de idade. Está enterrado no cemitério Mount Sinai Memorial Park em Los Angeles, Califórnia.

Embora ele seja lembrado por muitos de seus desempenhos bem sucedidos como coadjuvante nos filmes (em que às vezes roubava as cenas), é com a interpretação de Willy Loman em Morte de um Caixeiro-Viajante, no teatro, que ele conseguiu a imortalidade como grande ator.

Tendo em mente que o papel foi escrito para ele, é através de Willy que ele vai continuar a ter uma influência sobre o drama americano, sempre que a morte de um vendedor for revivida.

Assista ao trailer da cena mais impactante de “12 Homens e uma Sentença”

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